¿Puede la luna realmente influir en tu salud?

Bienvenido de nuevo a tu Refugio Mental! En el post de hoy te contaremos todo lo que tienes que saber sobre como afecta la luna en nuestra salud. ¿Tiene algo que ver la fase lunar con nuestro sueño? ¿Interfiere el ciclo lunar con la menstruación? ¿La luna llena nos vuelve más agresivos? Todo esto te lo respondemos a continuación, adelante!


La luna ha mantenido a la mente humana en su esclavitud desde el amanecer de los tiempos. A lo largo de los siglos, los pueblos de todo el mundo la han venerado como una deidad importante, creyendo que tenía un poder real para influir en sus vidas y en su salud. ¿Pero es esto realmente cierto?

“La luna ha estado observando la Tierra de cerca más tiempo que nadie. Debe haber sido testigo de todos los fenómenos que ocurren – y de todos los actos que se llevan a cabo – en esta tierra”, escribe Haruki Murakami en el 1T84.

El satélite natural de la Tierra siempre ha fascinado a las mentes humanas. A través de los siglos, los humanos han adorado la luna, la han estudiado y se han referido a ella para predecir la dirección de sus vidas…. y su estado de salud.

Esta fascinación por éste satélite continúa. Este año, celebramos el 50 aniversario del alunizaje del Apolo 11, y la NASA está haciendo planes para enviar otra tripulación humana a la luna en 2024.

La luna influye en la vida en la Tierra y en los mecanismos naturales de una manera que debe haber parecido natural hace cientos y miles de años. En la luna llena, los corales liberan huevos y gametos en un frenesí reproductivo.

Y la atracción gravitacional entre la luna y la Tierra causa mareas marinas (el ascenso y descenso del mar).

Dado que la luna influye en estos mecanismos de la vida en la Tierra, la gente también ha creído que puede afectar varios aspectos de la salud física y mental.

¿Pero es esto cierto, y hasta qué punto? En tu Refugio Mental, pretendemos averiguarlo.

 

La luna y los ciclos menstruales

Algunas personas todavía se refieren a los ciclos menstruales como ” ciclos lunares “, y muchas permanecen convencidas de que existe una forma de sincronización entre las fases de la luna y la menstruación femenina.

Una multitud de páginas web y aplicaciones para móviles pretenden ayudarte a seguir tu ciclo lunar o a lograr la sincronización total entre tu menstruación y las fases de la luna.

Algunos incluso aconsejan a los lectores sobre cómo maximizar sus posibilidades de quedar embarazada teniendo en cuenta las fases lunares.

moon health
¿Puede la luna influir en nuestra salud?

¿Pero es cierto que la fase de la luna puede influir en las ventanas de fertilidad? Esta cuestión está lejos de estar resuelta.

La noción de que el ciclo menstrual y las fases de la luna están de alguna manera vinculadas deriva del concepto de que, en promedio, un ciclo menstrual dura 28 días, que es casi tan largo como un ciclo lunar. La luna tarda 27 días, 7 horas y 43 minutos en completar una revolución alrededor de la Tierra, y 29,5 días para un ciclo de fase lunar.

 

En los años 70, 80 y 90, varios estudios a pequeña escala sugirieron que los períodos de las hembras y las fases de ovulación coincidían con la fase “ligera” (en la que conduce a la luna llena) y la fase “oscura” (en la que conduce a la luna nueva) del ciclo lunar, respectivamente.

Algunos de estos estudios también encontraron correlaciones entre las fases lunares, los cambios en los niveles de melatonina -una hormona que ayuda a regular los ciclos de sueño y vigilia- y la fase del ciclo menstrual.

Un estudio del 2005, que trabajaba con una pequeño grupo de Nepal, indicó que las mujeres cuya fase de ovulación coincidía con la luna llena, y que quedaban embarazadas durante la luna llena, eran más propensas a dar a luz a bebés varones. Los que concibieron antes de la luna llena tenían más probabilidades de dar a luz a bebés de sexo femenino.

Sin embargo, es poco probable que la mayoría de los períodos se “sincronicen” con determinadas fases lunares, excepto por coincidencia. Los ciclos menstruales pueden durar entre 21 y 35 días, y su duración también puede cambiar con la edad y debido a factores hormonales.

Un estudio retrospectivo más reciente de un año de duración de 74 mujeres en edad reproductiva contradice la idea de que la luna tenga alguna relación con los ciclos menstruales. El estudio no encontró correlación alguna entre la menstruación, la fertilidad y las fases de la luna.

 

La fase lunar y el sueño

La creencia popular es que la luna llena interrumpe el sueño, haciendo que la gente sea más propensa al insomnio. Hay algo atractivo en la noción de que la luna podría influir en aspectos tan íntimos de nuestras vidas.

Alguien nos comentó que “hay algo romántico en ser despertado por la luz de la luna, tan a menudo como me comprometo a comprar cortinas más gruesas”.

Pero ¿hay algo en esta creencia, o se ha convertido en una profecía autocumplida para aquellas personas que tienen ideas específicas sobre la influencia de la luna llena?

Una vez más, la evidencia no es abundante y se basa principalmente en estudios a pequeña escala, pero parece sugerir que la luna llena puede afectar la calidad del sueño de una persona.

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¿La fase lunar puede afectar a nuestro sueño?

Un estudio publicado en Sleep Medicine en 2014 evaluó la calidad del sueño de 319 participantes durante diferentes fases lunares. Este estudio encontró que durante la luna llena, los participantes tenían menor eficiencia de sueño. Esto significa que permanecieron despiertos o en un estado de sueño ligero durante la mayor parte del tiempo que pasaron en la cama durante la noche.

Puede que sea intuitivo culpar al insomnio de la brillante luz de la luna y la falta de cortinas pesadas, pero esa no es la conclusión a la que llegaron Christian Cajochen y sus colegas, de la Universidad de Basilea en Suiza.

En 2013, Cajochen y su equipo realizaron un Sleep Medicine de los datos que habían recopilado algunos años antes como parte de un experimento realizado en condiciones de laboratorio.

En este experimento participaron 17 voluntarios sanos de entre 20 y 31 años y 16 voluntarios sanos de entre 57 y 74 años. Los voluntarios acordaron dormir en habitaciones oscuras sin ventanas durante un período de estudio de 3,5 días.

Durante este tiempo, los investigadores midieron los cambios en la estructura del sueño, la actividad cerebral durante el sueño, así como en los niveles de melatonina y cortisol.

El equipo tuvo la idea de examinar las correlaciones con las fases lunares sólo más tarde. “Pensamos en ello después de una copa en un bar local una noche de luna llena, años después de que se completara el estudio“, escriben en su periódico.

 

El análisis que los investigadores realizaron sugirió que inmediatamente antes y después de la luna llena, los participantes tardaron unos 5 minutos más, en promedio, en quedarse dormidos, y la duración de su sueño se redujo en unos 20 minutos.

Su sueño también fue más ligero de lo usual, y los niveles de melatonina también cayeron cerca de la luna llena, anotaron los investigadores. Los investigadores no pudieron explicar estos cambios por la exposición a la luz brillante de la luna ya que los participantes dormían en ambientes completamente oscuros y controlados.

El ciclo lunar parece influir en el sueño humano, incluso cuando uno no “ve” la luna y no es consciente de la fase lunar real“, dijo Sleep Medicine.

 

La luna y la salud mental

Otra noción ampliamente difundida es que la fase lunar influye en el estado de ánimo y la salud psiquiátrica, y que la luna llena, en particular, puede hacer que la gente sea más agresiva.

En el folclore, la luna llena desencadena la metamorfosis de humano a lobo del hombre lobo, una criatura mítica que refleja nuestra continua fascinación por el potencial “bestial” del hombre.

Las palabras inglesas que denotaban locura o excentricidad, como “moony”, “lunatic” o “lunático”, todas tienen raíces antiguas inglesas o latinas que significan “luna”.

Sleep Medicine sugirió que la tasa de criminalidad probablemente aumentaría en las noches de luna llena. Sus autores dijeron que esto podría deberse a “‘marejadas humanas’ causadas por la atracción gravitacional de la luna.”

 

Y una investigación más reciente, Sleep Medicine, sugirió que los centros psiquiátricos admitieron más personas de lo habitual durante la luna llena. Este pequeño estudio, que analizó los registros de 91 pacientes “con trastornos conductuales violentos y agudos”, encontró que el 23% de estos ingresos tuvieron lugar durante la luna llena.

moon mental illnessEste ” fue aproximadamente el doble del número de otras fases lunares “, escriben los investigadores en su trabajo de estudio.

Sin embargo, otras investigaciones han contradicho la noción de que la luna llena hace que las personas sean más propensas a hacerse daño a sí mismas y a los demás. Un estudio publicado en la revista Sleep Medicine en 1998 encontró “ninguna relación significativa” entre cualquier fase de la luna y un aumento en el comportamiento violento.

Además, en 2019, investigadores de Suiza y Estados Unidos analizaron los datos de 17,966 individuos tratados en 15 salas psiquiátricas diferentes durante 10 años. Este estudio tampoco encontró evidencia de un aumento en la agresión durante la fase de luna llena.

 

Las creencias de que la luna influye en el comportamiento humano parecen en gran medida impermeables al hecho de que gran parte de la investigación, incluido el presente estudio, no los ha apoyado“, advierten los investigadores en el documento del estudio.

Las razones de la persistencia de tales creencias pueden no encontrarse en una comprensión racional, sino más bien en un deseo primario y emocional de creer que no somos los únicos responsables de nuestros propios comportamientos“, escriben. Enfatizan que en el futuro, todos podemos encontrar más útil buscar respuestas en nuestra propia biología y contexto humano, en lugar de en los cuerpos celestiales.