¿Qué son los Yokais? 5 Misteriosos Demonios Japoneses

Bienvenido de nuevo a tu Refugio Mental! El interés por la cultura yokai japonesa ha aumentado en los últimos años. Pinturas y grabados de animales que cambian de forma, espíritus acuáticos y demonios de la ciudad están surgiendo en exposiciones por todo Japón y en todo el mundo.

Lo inquietante y extraño ha influido durante mucho tiempo en el arte japonés. Es una fascinación que ha sido disfrutada y nutrida durante muchos siglos, y hoy en día estas criaturas míticas japonesas pueden ser apreciadas en todas partes, desde las salas de los museos hasta las famosas películas de Ghibli, como Mi vecino Totoro y El viaje de Chihiro.

Pero, ¿qué es un yokai, de dónde vienen y qué hacen? Sigue leyendo para descubrir más sobre el inquietante reino de los yokai.

¿Qué significa Yokai?

yokai
Hyakki Yako – Kawanabe Kyosai, 19º centenario

Yokai no es simplemente la palabra japonesa para demonio, como a veces se cree. Es la encarnación de un momento: un sentimiento de temor y desconcierto, o de asombro y maravilla por un acontecimiento extraordinario; o un sonido extraño o un olor peculiar que exige una explicación; un fenómeno inefable explicado sólo por una entidad sobrenatural. No es de extrañar entonces que los caracteres japoneses de Yokai sean 妖怪, que tomados individualmente podrían significar misterio extraño o seductor.

 

¿De dónde vienen los Yokai?

One Hundred Monsters by Toriyama Sekien Met Museum
Los Cien Monstruos – Toriyama Sekien, del Met Museum

El Yokai existía en el folclore japonés desde hace siglos, pero fue durante el periodo Edo (siglos XVII-XIX) cuando empezó a ser ampliamente visto en el arte. No es una coincidencia que su ascenso a la vanguardia de la cultura artística comenzara en un momento en el que la imprenta y la tecnología de publicación se generalizaron.

Uno de los ejemplos más antiguos del arte yokai fue el Hyakki Yagyo Zu, un pergamino del siglo XVI que representaba un pandemonio de monstruos japoneses. Esto constituyó la base de la primera enciclopedia definitiva de personajes yokai de Japón a través de la obra del impresor del siglo XVIII Toriyama Sekien. Utilizando las nuevas tecnologías de impresión de bloques de madera, Sekien fue capaz de producir en masa ilustraciones de yokai en sus propios catálogos del desfile de monstruos. ¿Cuántos yokai hay? La serie fue conocida como la serie Gazu Hyakki Yagyo, que significa Desfile Nocturno Ilustrado de los Cien Espíritus, aunque en este contexto, cien significa muchos. Estos tres textos ilustran más de doscientos de estos demonios japoneses, cada uno con su propia descripción y comentario breve.

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Shokuin, de los Cien Monstruos – Toriyama Sekien, del Met Museum

Aquí, en su tercer libro, Konjaku Hyakki Shui (Suplemento de Los Cien Demonios del Presente y del Pasado), Sekien encuentra inspiración en la mitología china. Él detalla un espíritu llamado Shokuin que frecuenta la Montaña Púrpura de Nanjing. Aparece como un dragón rojo con cara de hombre, que se cierne sobre la montaña a mil metros de altura.

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Kiyohime de los Cien Monstruos – Toriyama Sekien, del Met Museum

Gran parte de la obra de Sekien puede resultar familiar a los aficionados al cine de terror japonés moderno. Su ilustración de la Kiyohime – una mujer que se enamoró de un sacerdote y se transformó en un terrorífico demonio serpiente a través de la rabia del amor no correspondido – es un excelente ejemplo de un estilo que inspiraría a muchos artistas del género de terror.

No se trata de una interpretación más del viejo y seco cuento de fantasmas vengativos que estamos acostumbrados a ver. Es un giro y una transformación de algo que una vez fue familiar para el lector, hasta que ya no lo fue. Al fusionar lo natural con lo antinatural, una mujer y una serpiente, Sekien despoja al lector de su sentido de seguridad al infectar lo que antes era normal.

 

¿Cuáles son los Yokais más famosos?

1. Tengu

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Máscara Tengu, 18º centenario – del Met Museum

El tengu es uno de los tipos de yokai japonés más conocidos, a menudo entrelazado con historias de espíritus de la montaña y de habitantes del bosque. El tengu tiene una larga historia, apareciendo en múltiples textos antiguos y adoptando diversas imágenes y representaciones, hasta que su forma básica se asentó en el periodo medieval.

Las máscaras de hierro del siglo XVIII de arriba muestran la representación más reconocible y contemporánea del tengu a la izquierda, junto a la representación más antigua y tradicional a la derecha. Contrariamente a su representación original, el nuevo Tengu no tiene plumas ni picos. Ya no es un pájaro monstruoso, sino un ser casi antropomórfico.

2. Kappa

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Kappa Netsuke, 18º centenario – del Met Museum

El kappa es un humanoide verde, parecido a una tortuga, con manos y pies palmeados y un caparazón en su espalda. Sobre su cabeza hay una hendidura en forma de plato llena de agua, que el kappa equilibra cuidadosamente. Se debilita si se derrama el contenido del plato.

La frontera entre los kappas y otros tipos de criaturas es borrosa. Pero como es el caso de la mayoría de los yokai japoneses, su nombre es sugerente. Situado entre la periferia de lo conocido y lo desconocido, un yokai recibe su nombre por las impresiones que deja o por sus características reportadas. Como el kappa tiene el tamaño de un niño y se encuentra en los ríos, su nombre es una mera combinación de las palabras niño y río.

Este netsuke del siglo XIX esculpe las características fundamentales del kappa. Sus escamosos y cortos brazos y sus afiladas y largas garras fueron alguna vez muy temidos, pero ahora, el anciano kappa es visto con cierto humor y burla por su físico infantil.

3. Yurei

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Yurei – Utagawa Toyokuni I, 1812, del Met Museum

Si el reino del horror japonés contemporáneo pudiera ser encapsulado por un solo yokai, entonces ese yokai sería el yurei (fantasma). Un yurei a menudo se parece a su antiguo yo, a su yo vivo, pero en la muerte es de piel pálida, con los brazos colgando inútilmente a su lado.

Un yurei está representado en un kimono blanco, un vestido de entierro usado en los rituales funerarios del periodo Edo. Su largo y negro pelo está suelto como exige la tradición antes de una ceremonia funeraria.

Cuando el renombrado artista del bloque de madera, Utagawa Toyokuni I, ilustró este cuadro en 1812 para acompañar el Cuento de Terror desde la estación de Yotsuya en el Camino de Tokaido, nos proporcionó magistralmente lo que se ha convertido en la representación definitiva de un yurei.

La influencia de Toyokuni también se puede sentir a través de las obras de sus alumnos. En particular, Utagawa Kuniyoshi compartió la fascinación de su maestro por los monstruos y demonios japoneses.

4. Oni

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Oni, 19º centenario, del Met Museum

La palabra “oni” tiene una larga historia. Apareció por primera vez en los antiguos textos del siglo VIII, el Kojiki (Registros de Asuntos Antiguos) y el Nihon Shoki (Crónicas de Japón).

Las descripciones de oni han cambiado dramáticamente con el tiempo, hasta el punto de que a los estudiosos les resulta difícil evaluar lo que constituye una representación típica de la criatura.

En esta pintura del siglo XIX, el yokai está representado como una gran bestia, parecida a un ogro, con un rostro aterrador.

Gong sujetados por Oni en madera, 19º centenario, del Met Museum

Sin embargo, aquí, en una escultura de un tiempo ligeramente anterior, vemos un oni más intrincado.

Conservan sus rasgos ogrosos y, aunque se representan con cuernos y colmillos, se han vuelto mucho más antropomórficos. Sus expresiones faciales ya no son tan brutales y parecen casi artificiales con sus narices demasiado pronunciadas y sus cejas tupidas.

5. Ijin

Daikokuten, patrón de los granjero, dios de los cinco cereales

Los Ijin son gente venida de lo que se llama Ikai, un mundo que está más allá del nuestro. Son forasteros que han cruzado la frontera que se encuentra entre dos mundos separados, a menudo para completar una tarea.

Aunque hay muchos tipos de ijin, algunos agradables y otros maliciosos, se dice que la mayoría son inofensivos. Estos tipos van desde figuras religiosas, a artesanos, a mendigos y peregrinos. El Daikokuten en esta pintura de principios del siglo XX, es un ejemplo de un ijin benevolente.

A menudo se le describe como el equivalente japonés de la deidad hindú Mahakala, y como un dios de la riqueza.

La pintura anterior muestra una expresión típica del Daikokuten, con su sonrisa radiante y sus exageradas y gigantescas orejas. Sostiene un mazo de oro, que le otorga al niño buena fortuna.

El mundo yokai es vasto, y aunque se está haciendo más popular que nunca, es fácil perderse en la reedición de la cultura yokai japonesa para encantar a las audiencias modernas. Hoy en día hay un notable progreso en el ámbito de la erudición yokai en Japón, por lo que nunca ha habido mejor momento para explorar la historia de lo inexplicable y descubrir por sí mismo lo que realmente es un yokai.